LA ENERGIA HIDRAULICA

gabrielmartinez
  1. Historia
  2. Intoduccion y desarrollo

 

1.Historia

Los antiguos romanos y griegos aprovechaban ya la energía del agua; utilizaban ruedas hidráulicas para moler el trigo. Sin embargo, la posibilidad de poder emplear esclavos y animales de carga retrasó su aplicación generalizada hasta el siglo XII. Durante la edad media, las grandes ruedas hidráulicas de madera desarrollaban una potencia máxima de 50 caballos. La energía hidroeléctrica debe su mayor desarrollo al ingeniero británico John Smeaton, que construyó por primera vez grandes ruedas hidráulicas de hierro fundido. La hidroelectricidad tuvo mucha importancia durante la Revolución Industrial. Impulsó las industrias textil y de cuero y los talleres de construcción de máquinas a principios del siglo XIX. Aunque las máquinas de vapor ya estaban perfeccionadas, el cartón era escaso y la madera poco satisfactoria como combustible. La energía hidráulica ayudó al crecimiento de las nuevas ciudades industriales que se crearon en Europa y América hasta la construcciónde canales a mediados del siglo XIX, que proporcionaron carbón a bajo precio. Las presas y los canales eran necesarios para la instalación de ruedas hidráulicas sucesivas cuando el desnivel era mayor de 5 metros. La construcción de grandes presas de contención todavía no era posible; el bajo caudal del agua durante el verano y el otoño, unido a los hielos del invierno hacían necesaria la construcción de grandes presas de contención, por lo que las ruedas hidráulicas fueron sustituidas por máquinas de vapor en cuanto se pudo disponer de carbón.

2.Introducción y desarrollo

La energía hidráulica se basa en aprovechar la caída del agua desde cierta altura. La energía potencial, durante la caída, se convierte en energía cinética. El agua pasa por las turbinas a gran velocidad, provocando un movimiento de rotación que finalmente se transforma en energía eléctrica por medio de los generadores. Es un recurso natural disponible en las zonas que presentan suficiente cantidad de agua, y una vez utilizada es devuelta río abajo. Su desarrollo requiere construír pantanos, presas, pantanos de derivación, y la instalación de grandes turbinas y equipamiento para generar electricidad. Todo ello implica la inversión de grandes sumas de dinero, por lo que no resulta conpetitiva en regiones donde el carbón y el petróleo son baratos. Sin embargo, el peso de las condiciones medioambientales y el bajo mantenimiento que necesitan una vez en funcionamiento centran la atención en esa fuente de energía. La primera central hidroeléctrica se construyó en 1880 en Northumberland, Gran Bretaña. El renacimiento de la energía hidráulica se produjo por el desarrollo del generador eléctrico, seguido del perfeccionamiento de la turbina hidráulica y debido al aumento de la demanda de electricidad a principios del siglo XX. En 1920 las centrales hidroeléctricas generaban ya una parte importante de la producción total de la electricidad. La tecnología de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el siglo XX. Las centrales depende de un gran embalse de agua contenido con una presa. El caudal del agua se controla y se puede mantener casi constante. El agua se transporta por unos conductos o tuberías forzadas, controladas con válvulas y turbinas para adecuar el flujo del agua con respecto a la demanda de electricidad. El agua que entra en la turbina sale por los canales de descarga. Los generadores están situados justo encima de las turbinas y conectados con árboles verticales. El diseño de las turbinas depende del caudal del agua; las turbinas Francis se utilizan para caudales grandes y saltos medios y bajos, y las turbinas Pelton se utilizan para grandes saltos y pequeños caudales. Además de las centrales situadas en presas de contención, que dependen del embalse de grandes cantidades de agua, existen algunas centrales que se ocupan de la caída natural del agua, cuando el caudal es uniforme. Estas instalaciones se llaman de agua fluyente. Una de ellas es la de las cataratas del Niágara, situado en la frontera entre EEUU y Canadá.

Aprincipios de la década de los noventa, las primeras potencias productoras de hidroelectricidad eran Canadá y EEUU. Canadá obtiene un 60% de su electricidad de centrales hidráulicas. En todo el mundo, la hidroelectricidad representa aproximadamente la cuarta parte de la producción total de electricidad, y su importancia sigue en aumento. Los países en los que su constituye fuente de electricidad más importante son Noruega (99%), Zaire (97%) y Brasil (96%). La central de Itaipú, en el río Paraná, está situada entre Brasil y Paraguay; se inaguró en 1982 y tiene la mayor capacidad generadora del mundo, como referencia la presa Grand Coulee, en EEUU, genera unos 6.500 mw y es una de las más grandes.

En algunos países se han instalado centrales pequeñas, con capacidad para generar entre un kw y un mw. En muchas regiones de china estas pequeñas presas son la principal fuente de electricidad. Otras naciones en vías de desarrollo están utilizando este sistema con buenos resultados .

Fuentes:

-El rincón del vago

-Educasitas 2008

-Wikipedia

-Twenergy

-Juventudtecnica

Gabriel Martinez

abril 24, 2013 | Leave a comment  

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