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LA MUJER ÁRBOL

martes, octubre 18th, 2011

WM

Parece una verdad evidente, pero nadie antes lo había dicho con tanta rotundidad: “El desarrollo sostenible, la democracia y la paz son inseparables”. Este fue el mensaje esencial de la activista keniana Wangari Muta Maathai al recoger el Premio Nobel de la Paz en 2004. Luchó toda su vida para que el desarrollo ecológico y el mantenimiento de los ecosistemas no fuera algo más que un sentimiento utópico y bonito, pero inalcanzable, para que estas palabras dichas en foros internacionales y ante gente distinguida no fueran borradas por el viento.

Esta voz llegó desde una tierra castigada por la pobreza, la guerra, la injusticia y el deterioro de su riqueza natural.

El ejemplo fue su mejor arma. Fundó en 1977 el movimiento Cinturón Verde, con el que impulsó la plantación de 35 millones de árboles en su país y en los países vecinos. Inició esta campaña con la convicción que tendría el apoyo de las mujeres africanas en la lucha por evitar la erosión del suelo, al tiempo que contribuía a dar empleo y mejorar su calidad de vida y la de sus familias. La repercusión del proyecto le valió el apelativo de la Mujer árbol.

Pionera en sus estudios

Nacida en 1940 en el norte de Kenia, pudo estudiar Biología en Estados Unidos y Alemania. Volvió a su país de origen, donde consiguió el primer doctorado para una mujer del este de África en la Universidad de Nairobi, allí desarrolló su trabajo como  profesora de anatomía veterinaria.

Consciente de que su formación debía ser utilizada para mejorar las condiciones de vida en su país, pronto fue conocida por su activismo político y medioambiental, con lo que empezaron los problemas con el gobierno de su país. El Movimiento Cinturón Verde y las reivindicaciones de Maathai a favor de la democracia no sentaron muy bien al régimen de entonces. La mujer árbol fue encarcelada y agredida violentamente en varias ocasiones por exigir elecciones abiertas y limpias.

En 2002 fue elegida diputada ya con un nuevo gobierno y ocupó el cargo de Recursos Naturales y Vida Salvaje en el Ministerio de Medio Ambiente.

Siempre con una sonrisa, orgullosa de las costumbres tradicionales la cultura africana y sus valores, se convirtió en una activista por la supresión de la deuda externa del Tercer Mundo y una ferviente luchadora contra las causas de la expansión del VIH en África. “Debemos aprender de nuestros propios éxitos en la lucha contra el VIH. En Uganda hace 15 años, el temor era que el VIH podría destruir toda una sociedad. Ahora, 15 años después, hay un cambio positivo, y una parte importante de la explicación setás en un liderazgo político responsable bajo el presidente Museveni”.

En 2005, fue nominada por la revista Time como una de las 100 personas más influyentes en el mundo y por la revista Forbes como una de las 100 mujeres más poderosas del planeta.

El Nobel le sirvió para hacer llegar al resto del mundo su legado “La gente de Kenia, de África y del mundo que trabaja en silencio por el medio ambiente, la democracia y los derechos humanos planta las semillas de la paz.”

Wangari Mathai falleció el pasado 25 de septiembre, tenía 71 años.

Echando raíces: La Vision de Wangari Maathai

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