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APRENDER DE LA NATURALEZA

viernes, mayo 27th, 2011
velcro

Velcro al microscopio

Un día de verano de 1948 el montañero y naturalista suizo, George de Mestral, al llegar de un paseo por el campo con su perro, descubrió lo complicado que resultaba desenganchar de sus calcetines, pantalones y del pelo de su perro los frutos punzantes de algunos cardos alpinos, conocidos científicamente con el nombre de Arctium lappa y Arctium minus. Con gran curiosidad, observó con su lupa uno de los frutos adheridos a su pantalón. Lo que vio fueron numerosos ganchos, que rodeaban la cubierta de las semillas, que se adherían con gran tenacidad al tejido de su pantalón.

Dejando la lupa, Mestral sonrió pensando:
“Podría diseñar un sistema de cierre rápido, de dos caras, una con de ganchos rígidos como este fruto y otra con bucles suaves como el tejido de mis pantalones” Con el tiempo decidió llamar a su invento Velcro, una combinación de las palabras francesas “velour” (terciopelo) y “crochet” gancho. “Será el rival de la cremallera por su rapidez de cierre”, pensó.

La idea de Mestral se topó con muchas resistencias y algunas risas, pero el inventor fascinado por su invención buscó la colaboración de un francés especialista en tejidos. Poco a poco entre ambos perfeccionaron los ganchos y el tejido opuesto. Ensayando muchos materiales y tras muchas decepciones, se dio cuenta que cuando se cose nylon bajo una fuente de calor, se forman ganchos muy duros hacia el lado en fue calentado. Una vez mejorado el invento lo patentó por fin en 1955. El inventor creó las Industrias Velcro para fabricarlo. Mestral acabó vendiendo más de 50.000 kilómetros de su cinta al año. Hoy es una industria multimillonaria, con aplicaciones para todo tipo de situaciones (Hazlo tu mismo).

En Galicia también tenemos muchas plantas que se sirven de sistemas semejantes para dispersar sus semillas. (Los que sacáis vuestros perros al campo lo sabéis bien). Estas dos están en cualquier campo.

Marrubium vulgare

Marrubium vulgare

Medicago polymorpha

Medicago polymorpha

En inglés a estos frutos se les llama hithhikers y aquí tenéis un divertido catálogo con contribuciones de todo el mundo y una clasificación por ¡¡adherencia a los calcetines!!.

ojd