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Bancos de Maërl

miércoles, junio 8th, 2011

MaërlMaërl (se pronuncia “meerl”) es un término genérico que en bretón (significa: marga, zona de tierras calcáreas o de depósito de algas calcáreas) y que hace alusión a diversos tipos de especies que forman una comunidad marina constituida fundamentalmente por algas rojas coralináceas (Rodofíceas) de vida libre y lento crecimiento.
Las algas coralinas, de forma similar a los corales, capturan gran cantidad del carbono disuelto en el agua y lo atrapan en sus paredes celulares en forma de carbonato cálcico, funcionando como sumideros de CO2, lo que les proporciona su estructura rígida característica.
En Galicia hay una gran variedad de términos empleados por los pescadores y mariscadores para denominar los bancos de maërl (arena de coral, coral, arneste, marxa, escoira, brujal, entre otros) indican el conocimiento de esta formación vegetal en los fondos marinos de las rías de desde hace mucho tiempo y en su origen puede ser de miles de años y extensiones enormes. 

Condiciones ecológicas:
El crecimiento del maërl necesita luz para la realización de la fotosíntesis. El enfangamiento del agua y los sedimentos y las bajas concentraciones de oxígeno son especialmente dañinas para las formaciones de maërl.
El movimiento de agua es un factor clave en la distribución del maërl, ya que las mayores extensiones están asociadas a zonas de fuerte corriente de marea. 

Cría de vieira enterrada

Cría de vieira enterrada

 

La importancia ecológica del maërl viene dada por la alta diversidad de fauna y flora que alberga en su estructura tridimensional, que lo convierten en la zona preferida de reproducción y cría de muchas especies comerciales, por ello se encuentran protegidas en la Red Natura 2000, además de ser los últimos bancos en buen estado del Atlántico.
arena de maerl 

Aunque está presente en todas las rías bajas, la mayor superficie se encuentra en la ría de Arousa. Para visitar alguna de estas formaciones vivas hay que sumergirse, desde unos pocos metros, aunque también podéis encontrar playas de maërl muerto en la Illa de Arousa y las Cíes.
Las dos especies formadoras de estos bancos en Galicia se encuentran incluidas dentro de la lista de flora vulnerable. Aquí podéis ver las fichas con sus características (en PDF o escuchar el archivo de voz). 

Video realizado en Lochmaddy Bay, Norte de Escocia. 

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