Archivo para mayo, 2010

BIODIVERSIDAD: otra oportunidad

viernes, mayo 28th, 2010

Una de las escasas buenas noticias en el mundo de la conservación del medio ambiente: la crisis de extinción global de especies podría haber sido exagerada. Es muy improbable que el mundo pierda 100 especies cada día o 40.000 al año como se viene repitiendo muchas veces sin una revisión crítica.

Ya en 2006 los biólogos Joseph Wright (del Instituto Smithsoniano de Investigación Tropical de Panamá) y Helene Muller-Landau (Universidad de Minnesota) rebajaron la estimación de extinciones basándose en datos recientes sobre deforestación. La pérdida de bosques tropicales, los hábitats terrestres de mayor biodiversidad, es el mayor peligro para la supervivencia de especies y la base de los cálculos sobre extinciones.

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En enero de 2009 Smithsonian Institution celebró un simposio en Washington donde los especialistas hicieron una revisión crítica de ese estudio. Ambos investigadores observaron que en muchos países de los trópicos se estaba talando menos y se estaba abandonando suelo antes ganado a la selva porque estaba bajando la demanda de tierras de cultivo, al hacerse más lento el crecimiento de la población y aumentar la migración del campo a la ciudad. La libre vuelve a ser invadida por el bosque, de modo que en pocos decenios recuperá la mitad de la biomasa original, lo que facilita también la recolonización por parte de los animales. A la vista de la tendencia observada, los autores concluyeron que hacia 2030 los bosques tropicales conservarán más de un tercio de su extensión natural, y a partir de entonces empezarán a expandirse. En tal caso, en 2030 ya se habrán extinguido el 16-35% de las especies selváticas africanas, el 21-24% de las asiáticas y una parte menor de las latinoamericanas. Tales estimaciones son muy inferiores a la muy difundida de 40.000 al año.

En el simposio de Washington hubo acuerdo en que se debe rebajar ese número, pero con una importante matización, porque no todas las especies son iguales. Aves y mamíferos son mucho más vulnerables a la pérdida del hábitat que los insectos y otros animales pequeños. Y como -según reconocieron los especialistas presentes- que desaparezcan especies de aquellos no permite deducir que pasará lo mismo con estos, se puede concluir que en efecto el total de extinciones es y será mucho menor de lo que se ha dicho, pero con una parte desproporcionadamente grande de los animales más conocidos y “vistosos”.

De todas formas, algunos participantes en el simposio señalaron que las estimaciones del estudio analizado pueden pecar de optimistas porque el crecimiento demográfico y la tasa de deforestación no por fuerza bajan al mismo ritmo. Aunque los agricultores locales abandonen terreno o no ocupen más, la tala aumenta si se implantan cultivos a escala industrial – de soja o de Palma– o explotaciones mineras, como de hecho sucede, que dependen más de los mercados internacionales que del crecimiento de la población local.

BIODIVERSIDAD: LISTAS ROJAS

jueves, mayo 20th, 2010

Las especies vivas catalogadas son en torno a 1,5 millones. Como, naturalmente, no se conocen todas, el total se calcula entre 3,6 y 100 millones, según el método que se use para estimar las especies de los organismos más difíciles de descubrir (insectos, hongos, bacterias…).

Siempre se han extinguido especies y han aparecido otras nuevas, como muestra el registro fósil. Si una especie dura entre 1 y 10 millones de años, los paleontólogos concluyen que se han extinguido el 95% de las especies aparecidas desde que empezó la vida en la Tierra (hace unos 3.500 millones de años). El problema es que ahora las extinciones parecen haberse multiplicado debido a la intervención humana. La principal causa es la degradación o destrucción de hábitats naturales, fuera de los cuales las especies afectadas no pueden sobrevivir. A esto se añade el temor a que el calentamiento de la Tierra, también obra del hombre, las acelere.

¿Cuánto se han multiplicado las extinciones en los tiempos recientes?

De la vida media de las especies se deduce que la tasa natural de extinciones es de unas 20 especies cada 100 años. En el siglo XX se han contado 90 extinciones de mamíferos y aves (cerca de una al año). En total, las extinciones observadas en el siglo pasado son 728: 270 de plantas y 458 de animales (desde crustáceos hasta mamíferos). Otros estudios dan resultados menores. Teniendo en cuenta las discrepancias, se puede suponer para el siglo XXI una tasa de extinciones de 40 a 1.000 veces mayor que la espontánea.

¿De dónde salen estas cifras?

El estudio más citado es el dirigido por Chris Thomas (Universidad de Leeds) y publicado en 2004 en la revista Nature. Concluye que, a consecuencia del cambio climático, se podrían extinguir del 15% al 37% de las especies animales y vegetales en la primera mitad de este siglo.

¿Quién y cómo se controlan las especies conocidas en peligro de extinción?

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) elabora una Lista Roja de especies en peligro de extinción desde 1996. Tiene comités en cada uno de los países y realiza publicaciones periódicas de la situación (también en PDF).

  • La edición de 2004 evalúa la situación de 38.046 especies, de las que 15.503 (el 1% de las especies conocidas) califica como amenazadas (en distintos grados: en peligro crítico, en peligro y vulnerables).
  • La edición de 2008 evalúa 47.677 especies, de las que 17.291 están amenazadas.

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Este video nos puede hacer reflexionar sobre qué mundo queremos.

¿Qué medidas se toman con respecto a las especies en peligro de extinción?

Aparte de lo que hagan los distintos países, existen algunos tratados internacionales con ese fin. El principal es el Convenio sobre Biodiversidad, firmado en la Cumbre de la Tierra (1992). Pero sus propuestas son bastante genéricas y faltan instrumentos eficaces para llevarlas a cabo. En la práctica, el tratado más operativo es CITES (1973), una convención internacional que regula el tráfico internacional de especies amenazadas, para evitar la sobreexplotación. Existe también la Convención sobre Conservación de Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS, 1979), para proteger a las animales migratorios en todo su ámbito de movimiento.

Podéis consultar cualquier especie en las listas siguiendo esta guía en vídeo.

BIODIVERSIDAD INTERMAREAL Y CULTIVOS MARINOS

viernes, mayo 14th, 2010

ourizosSabemos que el nivel del mar en Galicia no siempre es el mismo, sino que varía en función de las mareas. Su amplitud cambia debido a la diferente atracción gravitatoria que producen el Sol y la Luna sobre la superficie líquida de la Tierra. Las mareas se producen en todo el globo con mayor o menor intensidad y frecuencia.

En nuestras costas la variación anual, entre la máxima bajamar y la pleamar, se acerca a los cuatro metros y medio. En este ambiente tan extremo y cambiante, llamado intermareal, se reúnen una serie de organismos muy característicos, adaptados a vivir en el agua de mar y a tener mecanismos de protección frente a la deshidratación cuando las mareas los dejan al descubierto.

Podríamos dividir los ecosistemas según el tipo de sustrato:

– Blandos o móviles: incluyen zonas de arenosas, donde tanto las algas como los animales se encuentran adaptados a resistir los cambios físico-químicos que se producen en este ambiente. Aquí se puede encontrar una alta biodiversidad de seres vivos de todos los tamaños enterrados a distintas profundidades dentro del sustrato.

– Duros o fijos: son principalmente las costas rocosas, en las que los animales y plantas, además de soportar los cambios periódicos de salinidad, insolación y temperatura, han desarrollado un sistema de fijación para permanecer unidos frente al arrastre del oleaje. Tanto los animales como las algas que colonizan las rocas se encuentran dispuestos en horizontes exclusivos para las características propias de cada una de las especies.

En los cerca de 1.400 km de costa de Galicia, se alternan unos y otros ecosistemas, duros y blandos, con distinta exposición al mar según se encuentren dentro de las rías o fuera de ellas. Tradicionalmente han sido utilizados para desarrollar cultivos marinos, de donde se extraen mariscos como almejas, berberechos, navajas, en los blandos; y percebes, mejillones y erizos en los rocosos.

Los profesionales del mar que se dedican a este tipo de cultivos se llaman mariscadores y desarrollan su trabajo como si de un cultivo en tierra se tratara, realizando siembras de semilla,  limpiezas y llevando a cabo la cosecha en las épocas adecuadas de modo sostenible (marisqueo).

Si quieres conocer cómo es su trabajo y los problemas medioambientales que se encuentran mientras lo realizan, ponte en contacto con una de las Cofradías de Pescadores de vuestra zona. Ellos os pueden guiar de modo seguro y ayudar a descubrir la biodiversidad y la riqueza de los recursos marinos renovables que explotan.

El cultivo de mejillón en bateas reproduce las condiciones óptimas de vida de esta especie dando lugar a una industria propia.

Información sobre actividades en el intermareal de Illas Atlánticas.

BIODIVERSIDAD: DUNAS Y LAGUNAS LITORALES

jueves, mayo 6th, 2010

Las dunas costeras son ecosistemas muy dinámicos caracterizados por su dependencia directa del mar. Están ampliamente representadas en la costa de Galicia.

Para que se inicie la formación de una duna tienen que concurrir tres factores:

  • acumulación de arenas traídas por el mar
  • transportadas por un viento de dirección constante permanente
  • y depositadas sobre obstáculos naturales

La formación de dunas está sometida a un equilibrio dinámico, de manera que tiene una zona activa con periodos de erosión (normalmente asociados a temporales invernales) y periodos de formación (asociados al arrastre de mares suaves en verano.

Lo que más define su desarrollo es el spray salino, las inundaciones esporádicas del mar, un sustrato muy permeable y móvil, altas temperaturas y vientos fuertes. Sobre las dunas se desarrolla una gran biodiversidad de flora (cerca de 300 especies distintas). El diferente gradiente de intensidad con el que actúan estos factores determina la existencia de una sucesión de horizontes donde se reconocen distintas unidades ecológicas.

En la duna móvil, más cercana al mar se han de soportar suelos muy móviles y condiciones de salinidad muy elevadas, por lo que se encuentran plantas con unas raíces muy desarrolladas que las fijan al suelo y aseguran la absorción de agua. Entre ellas destaca la gramínea Ammophila arenaria, que está considerada como especie clave, con una protección especial, por su capacidad única de fijar las dunas móviles en las condiciones más difíciles.

A continuación aparecen dunas más estabilizadas y lavadas con plantas anuales que desarrollan su máxima actividad en la primavera.

Donde el viento pierde velocidad y no arrastra arena en grandes cantidades, el suelo se mantiene y se recubre de musgos y líquenes (algunos de ellos de una belleza impresionante), son los verdaderos estabilizadores de las dunas. A partir de este suelo, las dunas tienen cada vez más vegetación, incluso bosques y matorrales, por lo que a veces son más difíciles de distinguir.

Entre ellas se encuentran endemismos como la camariña.

La flora de todos los sistemas dunares costeros del mundo comparte características comunes debido a las duras condiciones del hábitat (parecidas a un pequeño desierto) en el que viven. Aunque cada una de ellas presenta mecanismos de adaptación distintos para soportar la sequedad, el calor y la salinidad.

Lagunas y zonas húmedas

Las playas y los sistemas dunares cierran una parte de las aguas costeras dando lugar a lagunas litorales. La mayoría de las playas barrera de Galicia han evolucionado y se han convertido en marismas como en Corrubedo, aunque también existen lagunas litorales como Carnota y Baldaio.

Estas lagunas litorales pueden ser abiertas,(comunicando con el mar durante la pleamar) o bien cerradas (ha desaparecido toda renovación marina de sus aguas y esta puede ser dulce).

En estos humedales se forma una transición desde la zona dunar con una alta biodiversidad, que en muchos casos funciona como zona puesta y cría para muchas especies de peces y crustáceos.

La actividad humana ha influido, en buena medida, en el estado de conservación de estas formaciones litorales que forman un frágil mundo de arena.

Elije una de las playas con dunas que haya más cerca de tu centro y realiza sobre la misma algunas de las propuestas de este Caderno de actividades didácticas, la Guía da flora dunar y Normas básicas a ter en conta na visita.

Puedes visitar entre otras:

INSERTAR IMÁGENES DESDE ÁLBUM WEB PICASA

sábado, mayo 1st, 2010

wp_picasaUno de los problemas que puede aparecer en poco tiempo es que se nos agote el espacio (10Mb) que tenemos en el blog, es debido a que cargamos imágenes directamente en el mismo, en vez de enlazarlas desde otro contenedor externo con más capacidad y adecuado para contenerlas.

Forma parte de la filosofía de los blogs y del que escribe el blog, no cargar contenidos en el mismo siempre que puedan ser enlazados (a través de una dirección URL) desde otro sitio donde ya se encuentran.

Os dejo el enlace a un breve manual para Subir fotos a Picasa y enlazarlas después desde el blog, sin que ocupen NADA de espacio en el blog.

También se muestra la solución para los que se han quedado sin espacio en el blog debido a las fotos.

Otras alternativas a Picasa Web en el almacenamiento de fotos.

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