Archivo para marzo, 2010

BIODIVERSIDAD Y SALUD

viernes, marzo 26th, 2010

El Dr. Michael Zasloff es un estudioso de las ranas y hongos, especialmente de las “ranas de uñas” africanas. En 1986, Zasloff y su equipo de biólogos y bioquímicos, descubrió que la piel de estas ranas africanas secretaba un tipo de antibióticos desconocidos hasta el momento que la protege de las infecciones. La mezcla de productos químicos producidos por la piel de estas ranas virtualmente mataba todas las bacterias conocidas hasta el momento.

El desarrollo de antibióticos se había estancado esencialmente a partir del descubrimiento de la penicilina en 1929. Durante los últimos 15 a 20 años “Hemos estado buscando una nueva clase de antibióticos que se produjera en el organismo de animales y de ciertas plantas” señaló el investigador.

Este descubrimiento tiene un potencial increíble ya que ciertas bacterias son las responsables de un elevado número de enfermedades y muertes en humanos y estas cada vez son más resistentes a los antibióticos que se fabrican hasta el momento.

Zasloff, como otros científicos, está muy interesado en la conservación de las ranas y otras especies salvajes. La pérdida del hábitat es la principal razón de pérdida de biodiversidad en muchos ecosistemas y todavía hay demasiadas cosas que podemos aprender de la vida salvaje, “Hay todo un nuevo universo de organismos que no hemos explorado realmente en su totalidad, y que pueden producir para la humanidad la forma más efectiva de antibióticos hasta ahora conocidos y que por ahora pueden ser estudiados” recalcó Zasloff.

En 2005 Zasloff y su equipo, formaron parte de una expedición internacional de investigadores que recibió financiación de una corporación biotecnológica que ha estado investigando los hongos para encontrar enzimas (defensinas) que puedan utilizarse en varios medicamentos comerciales.

“Los hongos eran un buen lugar para empezar a investigar debido a que los productos químicos que producen son compatibles con el organismo humano. De hecho, la penicilina procede originalmente del “moho del pan”, un tipo de hongo.

Así un hongo encontrado en el suelo de los bosques de pinos en el norte de Europa podría rescatar a los humanos de algunas de las enfermedades más resistentes.

“Este hongo vive de los materiales en estado de descomposición. Sin duda deben de protegerse a sí mismo, y mantienen una batalla tan pronto como comienzan a consumir material en descomposición y cuentan con todo tipo de herramientas para hacerlo”.

En pruebas de laboratorio y de animales, el péptido aislado, designado como plectasín, combatió de forma efectiva un número de bacterias, incluido cepas que se habían vuelto resistentes a los antibióticos convencionales.

“Este péptido antimicótico, en particular, fue muy activo contra los organismos que causan la neumonía así como los que originan la infección de garganta por estreptococos y ciertos tipos de infecciones cutáneas severas” dijo el Dr. Zasloff, coautor del estudio, que aparece en la edición de octubre de Nature.

Cuando fue probado en ratones, el plectasín resultó ser seguro y efectivo, si pasa las pruebas de seguridad y eficacia en humanos, podría comercializarse para 2012, declararon los autores del estudio.

Como este grupo de investigadores otros investigan en la biodiversidad, trabajando con otro tipo de organismos, como la empresa de origen gallego Pharma Mar, cuyo lema es “Todo el poder del mar, ahora contra el cáncer” y mantiene 85.000 muestras de organismos marinos en sus neveras.

  • Utiliza también la presentación que nos ofrece la Fundación por la Biodiversidad, en su sección “Habla de la biodiversidad“, porque algo empieza a ser importante cuando hablas de ello, con tus alumnos.

O PODER DA GOTA. Uso responsable da auga

lunes, marzo 22nd, 2010

¿Sabías que tu cuerpo en su mayoría está formado por agua? Dos terceras partes de tu cuerpo están hechas de agua. Probablemente tomas de seis a ocho vasos de agua, leche, jugo de frutas o refrescos al día. Los animales y las plantas también están hechos casi completamente de agua.

Por eso no sólo usamos el agua, sino que también somos agua.

Tres cuartas partes de la Tierra están cubiertas de agua y aunque la mayor parte no puede ser usada para beber por la gente las plantas o los animales, el agua hace que la vida sea posible. Dependes del agua para beber, limpiar, sembrar y procesar alimentos, cultivar algodón para hacer ropa, nadar, pescar, navegar, cocinar, apagar incendios y generar electricidad por medio de centrales hidroeléctricas.

¡Trata de pensar en alguna actividad que no involucre el agua de ninguna manera!

El agua también nos une con el resto del mundo natural; las plantas y las comunidades animales que dependen de ella de maneras similares: como alimento, como bebida y como refugio.

Puesto que cada gota se usa una y otra vez, el agua forma parte también del reciclaje. Es importante proteger este precioso recurso porque lo hemos compartido en el pasado, lo compartimos hoy y lo compartiremos en el futuro con todos los demás seres vivos.

Desafortunadamente, la gente no siempre ha utilizado el agua de una manera inteligente. Por eso queremos fijarnos en ello, hoy que celebramos el Día Mundial del Agua.

Desde Voz Natura hemos querido dedicar el programa del próximo curso (2009-2010) al uso eficiente y al ahorro del agua. Muchos ya lo tenéis incluido en vuestros proyectos y forma parte de las competencias ambientales que vuestros alumnos van adquieriendo.

Se trata pues de crear una verdadera nueva cultura del agua, en una tierra donde esta es abundante y por tanto uno de nuestros mayores tesoros sin explotar; también de ver el agua como hábitat para muchos animales y plantas que la necesitan en buenas condiciones.

Aquí tenéis algunas ideas para incorporar a vuestros proyectos y educar a las generaciones futuras en esa nueva cultura del agua para nuestras vidas, que incluye la solidaridad. Recuerda que esto es sólo un punto de partida para la integración curricular y que lo más creativo siempre es mejor.

Expresión artística: prepara trabajos con dibujos, actuaciones o canciones que incluyan el mensaje del ahorro y la conservación del agua en los usos de cada día. Pequeños esfuerzos para grandes resultados.

Educación física y de la salud: discute cómo la calidad y la cantidad del agua puede afectar a la salud de las personas y las comunidades. Investiga el origen del agua que usas y los tratamientos que se necesita para poder usarla. Conoce y visita tu empresa suministradora. Importancia de los niños en esas otras culturas en la obtención de agua potable. El agua y los deportes.

Lengua castellana y/o gallego: lee artículos de prensa y explica los problemas que tiene tu comunidad en tu zona. Escribe artículos sobre la importancia del agua en tus vidas y como cambiaría si no fuera tan abundante. Prepara consejos para recordar a tus compañeros y en casa el uso responsable del agua. El agua en la literatura.

Idiomas extranjeros: investiga el papel que desempeña el agua en otras culturas. Reflexiona sobre la abundancia o la escasez no son algo determinado por la naturaleza, sino el resultado de una cultura del agua.

Matemáticas: prepara un estudio que contenga técnicas de medida de las precipitaciones, elabora una auditoría sobre el uso del agua en la escuela y compárala con la cantidad de agua usada en tu comarca. Implica a tus estudiantes a aplicar otra similar en sus casas -lee el contador a diario, averigua cuánta agua consumes por persona en las distintas tareas-, prepara objetivos de ahorro exigibles si se aplicase un precio al final del mes, de la temporada o del año.

Ciencias y Conocimiento del medio: estudia el ciclo del agua, comprueba la calidad del agua en tu zona (comparando diferentes zonas de un río), trata de explicar la importancia que el agua tiene para la vida y como las plantas y los animales se adaptan a las diferentes condiciones de hábitats de agua (acuáticos – áridos), trata de entender y explicar el papel del agua en las formaciones geológicas o las condiciones atmosféricas.

Sociedad y geografía: investiga el uso del territorio que se hace en tu zona, su relación con el agua y cómo han ido cambiando las condiciones de uso a lo largo del tiempo. Conoce dónde se encuentran las principales fuentes de agua dulce en el mundo y cuáles son sus principales amenazas.

Tecnología: investiga el desarrollo de la traída de agua en tu zona y qué tipos de tratamiento se utilizan para potabilizarla. Discute sobre si esas tecnologías son respetuosas con el medio ambiente, en cuanto al uso eficiente de energía y por facilitar el desarrollo económico. Descubre las nuevas tecnologías de ahorro de agua en viviendas.

¡¡¡Recordad que el plazo de inscripción en esta edición termina el 31 de marzo!!!

DÍA FORESTAL MUNDIAL

domingo, marzo 21st, 2010

Verano de 2006

El término “forestal” está dirigido al aprovechamiento, gestión y uso de los bosques. Los bosques constituyen uno de los ecosistemas más valiosos del planeta, pues contienen alrededor del 70 % de la biodiversidad de la Tierra, además de brindar una gran cantidad de bienes y servicios ambientales.

Con esta conmemoración se pretende recordar la necesidad de mantener e incrementar las superficies arboladas y de proteger y conservar la naturaleza.

Los bosques, suministran una variada cantidad de productos como madera, celulosa para la producción de papel, resina, plantas medicinales, aromáticas… sin los cuales no hubiera sido posible la civilización actual. Pero los bosques son mucho más: también realizan servicios fundamentales al contribuir a asegurar la alimentación, el agua y el aire limpio a través del consumo de CO2 y la capacidad natural de acumulación de carbono, liberación de oxígeno a la atmósfera, conservación de la biodiversidad, protección de recursos hídricos, regulación del clima, mitigación de los impactos de desastres asociados con fenómenos naturales…

Galicia cuenta con un importante patrimonio forestal pues el 48% del territorio está cubierto de arbolado. Esta riqueza se encuentra amenazada principalmente por los incendios forestales.

Muchas de estas zonas, además de perder el bosque, han sido erosionadas, lo que ha provocado el arrastre del suelo, la desertificación y la contaminación de los cursos de agua. Las consecuencias se pueden notar ya a medio plazo y muchas zonas no han podido recuperarse.

Otra amenaza importante, relacionada con los incendios y las repoblaciones, es la pérdida de masas de arbolado de especies autóctonas. Para su protección, se han creado numerosas áreas protegidas en las que se procura mantener el bosque autóctono en un excelente estado de conservación. Para ello la gestión sostenible de los bosques debe pasar de las intenciones y palabras a los hechos cuanto antes.

Desde Voz Natura llevamos muchos años repoblando con especies autóctonas por toda Galicia y cada año hacemos nuestra aportación al bosque y a la conciencia ambiental con constancia e imaginación.

¿Sabías que…?

Si tuviésemos que cuantificar en dinero, los montes de Galicia poseen nada menos que 600 millones de árboles, cuya riqueza se estima en unos 30.000 millones de euros y que sostiene unos 40.000 empleos directos e indirectos.

Galicia tiene también un patrimonio forestal de especies singulares, árboles que por su tamaño, edad, significación histórica o cultural, rareza, belleza, etc., son considerados reliquias botánicas objeto de respeto vecinal y con valor científico, cultural, didáctico, paisajístico u ornamental.

Los pazos de Galicia también son un ejemplo del interés por las especies exóticas, como la camelia, traídas de todo el mundo. (Pazo de Mariñán o Pazo de Oca).

La finca de Lourizán, en Pontevedra, alberga uno de los centros punteros en investigación fitopatológica, además de contar con algunos de los profesionales más autorizados en la investigación de especies y variedades autóctonas resistentes a enfermedades, siendo un referente en diversidad genética y desarrollo sostenible del bosque. Cuenta además con un interesante Xardín Botánico con visitas guiadas.

La literatura gallega también está plagada de referencias al bosque, al monte o a la fraga, como haría cantar a Rosalía

murmuxando unhas veces cos ventos misteriosos dos bosques, brillando outras co raio do sol que cae sereniño por riba das augas dun rio farto e grave que corre baixo as ramas dos salgueiros en frol”,

o se convierten en personajes protagonistas de “El bosque animado” de Fernández Flórez.

Recursos TIC en la red sobre el tema:

FÉLIX 30 AÑOS DESPUÉS

lunes, marzo 15th, 2010

FélixEl día 14 se cumplió el 30 aniversario de la muerte del naturalista Félix Rodríguez de la Fuente, un hombre que con enorme habilidad hizo uso de su extraordinario discurso de gran comunicador y se coló a través de TVE, la única que había entonces, en los hogares de los españoles. Desde esta magnífica plataforma nos mostró a todos una manera diferente de ver los lobos, los linces, las águilas y los buitres; pero también a criaturas hasta entonces anónimas como el desmán o el lirón careto, y gracias a él muchos jóvenes, y no tanto, aprendieron a quererlos y supieron de la necesidad de conservarlos.

Un hombre que aprende en la escuela de la naturaleza y ansía conocer y convertirla en un estímulo apasionante de conocimiento.

Predomina en su vida y legado la pasión y convicción en todo lo que hacía y es pionero en el estudio de la naturaleza, el medio ambiente y su sostenibilidad. Como él decía:

“El hombre es un poema tejido con la niebla del amanecer, con el olor de las flores, con el canto de los pájaros, con el aullido del lobo y el rugido del león”

Para él cualquier mensaje que tendiera a separar al ser humano del hecho medioambiental, del hecho ecológico es perverso. El mundo rural, que se está desvaneciendo ante nuestros ojos, sería el tema que más daño le haría, un mundo que puede estar al borde de la extinción, que se está despoblando a una marcha frenética (también en Galicia) ya no es el mundo que él soñó con una relación cercana y de armonía entre hombre y la naturaleza.

Inimitable en su forma de comunicar, Rodríguez de la Fuente era un artista que, con el arte y la magia de sus palabras, transformaba la naturaleza en música de una sinfonía, en historias maravillosas, en amor de la naturaleza que despertó ese asombro sobre el planeta.

Ahora, al volver a escucharle, parece que aquel hombre estaba ya en el siglo XXI.

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Aullando con lobos de Informe semanal

RTVE, como homenaje, vuelve a recuperar algunos de los programas de entonces en esta sección especial de su web. Parece que no ha pasado el tiempo. No han perdido nada de su actualidad y sus reportajes siguen siendo atrayentes para todas las edades.

Félix salvó al lobo: sin él se habría extinguido, busca tambien en Youtube, 01, 020304

PÉRDIDA DE LA BIODIVERSIDAD A TRAVÉS DE LA PRENSA

viernes, marzo 12th, 2010

Los organismos que han habitado la Tierra desde la aparición de la vida hasta la actualidad han sido muy variados. Los seres vivos han ido evolucionando continuamente, formándose nuevas especies a la vez que otras iban extinguiéndose.

Los distintos tipos de seres vivos que pueblan nuestro planeta en la actualidad son resultado de este proceso de evolución y diversificación unido a la extinción de millones de especies. Se calcula que sólo sobreviven en la actualidad alrededor del 1% de las especies que alguna vez han habitado la Tierra. El proceso de extinción es, por tanto, algo natural, pero los cambios que los humanos estamos provocando en el ambiente en los últimos tiempos están acelerando muy peligrosamente el ritmo de extinción de especies y con ello se está disminuyendo alarmantemente la biodiversidad.

Os propongo que trabajemos las causas de la pérdida de biodiversidad a través de las noticias de prensa de total actualidad y que reflexionemos sobre las acciones que se pueden llevar a cabo para evitar estas causas.

  1. La causa principal de la extinción de especies es la división, modificación y destrucción de ecosistemas. Los más frágiles son los que más padecen las consecuencias de la alteración. Así, muchos humedales fueron desecados durante siglos por el hombre para convertirlos en tierras de labor, los cauces de los ríos se han interrumpido con presas, las marismas costeras han sido utilizadas para construir puertos y ciudades, y todo ello ha contribuido a que la extensión de estos ecosistemas haya disminuido drásticamente en el pasado. Un ejemplo muy cercano en Galicia es la desecación de la Laguna de Antela.
  2. La Introducción de especies exóticas invasoras ha sido considerada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como la segunda causa de pérdida de biodiversidad, justo por detrás de la destrucción del hábitat. Las bioinvasiones pueden provocar la extinción o reducción de las áreas de distribución de ciertas especies, además de causar importantes alteraciones en el funcionamiento de los ecosistemas. Este fenómeno es especialmente peligroso en ambientes altamente sensibles desde el punto de vista ecológico, como las islas, que suelen ser lugares ricos en endemismos. Además pueden tener repercusiones sobre la economía y la salud humana. Un ejemplo de mamíferos introducidos en Galicia: el visón americano, que en algunos casos ha contado con la colaboración de de grupos pseudoecologistas.
  3. Prácticas agrícolas. Algunas prácticas agrícolas modernas pueden llegar a ser muy peligrosas para el mantenimiento de la diversidad biológica, como el uso de pesticidas tóxicos para muchos organismos. En la actualidad un nuevo factor de riesgo son los cultivos transgénicos, que afectan significativamente a muchas relaciones entre las especies (planta – insecto polinizador).
  4. Hoy en día una de las mayores amenazas en Galicia reside en los incendios forestales, unas veces intencionados, pero que encuentran en el bosque gallego especies muy combustibles, que son las que mejor se recuperan tras los incendios.
  5. Sobreexplotación por pesca, caza, recolección y eliminación intencionada. La práctica de la caza y pesca irracional sin atención a la sostenibilidad del recurso así como la persecución y eliminación intencionada de determinadas especies, como depredadores (mamíferos carnívoros, aves rapaces…), ha sido hasta hace algún tiempo una importante causa de emprobrecimiento de la biodiversidad. En la actualidad estas actividades siguen realizándose de una forma furtiva pese a la normativa vigente para un aprovechamiento cinegético y piscícola sostenible.
  6. Por fin, la contaminación de aguas y atmósfera. Aunque la contaminación local en general tiene un impacto menor en la extinción de especies, las formas de contaminación más generales pueden tener efectos muy dañinos sobre la biodiversidad, en especial el enriquecimiento en nutrientes de las aguas y los suelos, que favorece a determinadas especies oportunistas frente a una gran variedad adaptada a niveles limitados de los mismos.

ANIMOTO GRATIS PARA EDUCACIÓN

martes, marzo 9th, 2010

Como muchos de vosotros ya conocéis por los cursos de blogs, Animoto es una aplicación web que nos permite realizar presentaciones con nuestras fotos y música y convertirlas en películas, que pueden ser subidas a vuestro canal de YouTube. Con esto la publicación de las películas en los blogs se realiza de un modo muy sencillo.

Otra característica importante es que puede usar las fotos que ya tenéis en vuestro álbum web de Picasa o Flickr como fuente para realizar las películas.

Los efectos que se producen con Animoto no son muy controlables, pero sí están bastante logrados en cuanto a la coordinación de las presentaciones con la música elegida. Todo esto con una simplicidad y claridad de uso paso a paso impresionante. En sólo unos minutos tendrás tu primer video.

Hasta ahora Animoto limitaba el uso de su herramienta web a sólo 30 segundos gratis, pero se han convencido que puede ser una herramienta fantástica para educadores y alumnos y han sacado esta versión gratuita llamada Animoto for Education. Registrándonos en una cuenta de esta versión nos aseguran “Videos sin límites para ti y tus estudiantes” en número y duración.

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Las condiciones para registrarse y obtener una cuenta de educación son sencillas: hay que cubrir el formulario que se abre al pulsar el icono APPLY NOW, cubrir los seis datos que nos piden y enviarlos pulsando SUBMIT APPLICATION.

Recibiremos inmediatamente un correo en el que se nos comunica que nuestra petición está siendo analizada y tendremos que esperar unas 48 horas para que nos envíen un código de activación de la cuenta para tu aula (esto es lo que nos ahorramos). En la letra pequeña del mensaje nos informan de que

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  • Tenemos acceso total a una cuenta gratuita durante 6 meses
  • Si necesitamos una nueva cuenta sólo hay que solicitar un nuevo código

Accederemos a esta página para completar una contraseña y los datos del código que hemos recibido y -OJO- no podremos utilizar la misma cuenta de correo con la que hicimos la petición, por lo que es mejor que nos creemos en GMAIL una nueva del tipo

tucuenta.animoto@gmail.com

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La razón de este cambio radica en la política de la empresa, que no permite registrarse en Animoto a menores de 13 años y responsabiliza a los educadores del uso que se haga del código de activación facilitado entre los alumnos de estas edades, enviando a esta nueva dirección todos los videos que se realicen con vuestro código.

Probadlo y disfrutar de las presentaciones.!!!!

Múltiples aplicaciones y ejemplos AQUI

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